探秘iPhone配件行业

时间:2018-03-14
探秘iPhone配件行业

美国CNN网站周二刊文称,由于只有极少数的第三方企业能够提前获得苹果的官方消息,因此多数配件厂商只能依靠传言来了解苹果新产品的参数。然而,由于这项业务利润丰厚,他们必须要与时间赛跑,赶在苹果产品发布后尽快推出相应的配件。

以下为文章全文:

时间紧迫

在智能手机配件行业,成功的关键是“天时地利”。

每当有轰动性设备闪亮登场时,绝大多数人都会在入手的当天选配新的外壳和其他配件,最晚也不会超过3个月。但对苹果配件制造商而言,这却恰恰是问题所在:苹果不会提前公布设备尺寸,所以厂商要么冒着错失机会的风险,等待产品正式发布再生产产品;要么不走寻常路,利用小道消息和各种信息提前设计。

新iPhone5将于本周五正式上市,彼时距离苹果发布该产品仅仅过去9天。与上一代产品相比,这款手机更长、更薄,而且采用了全新的充电和外设接口。

对于升级新iPhone的用户而言,这意味着必须花钱替换旧的外壳、线缆和音箱。对于配件厂商而言,则意味着更高的销量。

智能手机配件是一项利润丰厚的业务,iPhone用户对配件尤其热衷。据预测,2012年的全球智能手机配件市场规模为208亿美元,iPhone独占60亿美元。平均每部智能手机的配件花费为56美元。

“每年的手机出货量都超过10亿部,每一部都会推动配件销量。”市场研究公司ABIResearch分析师迈克尔·摩根(MichaelMorgan)说。

所有配件企业都明白,要让用户购买自己的产品,必须要在他们购买手机时上架。例如,75%的iPhone用户都会购买外壳。ABIResearch称,综合所有品牌的智能手机,有38%的用会在购买手机的同时购买外壳,36%会在购买手机后的三个月内购买。

内部消息

有些幸运的公司能够获得内部消息,在重要产品发布前获知细节。在签订了长达数百页的保密协议后,苹果便会向他们提供简要的参数,以便提前生产新的配件。苹果甚至专门设计了一个名为“MFi”的项目,方便设计师和厂商使用授权的组件制作配件。参与该项目的厂商有时可以提前获得参数,甚至在产品上打上苹果认证的图标。

音箱公司Bose和一些第三方厂商都可以享受这一待遇。

但其他配件厂商就必须等待产品发布,或是转入“地下渠道”。有消息称,亚洲的一些iPhone和iPad配件厂商就可以在苹果产品发布前数月获得可靠的参数,甚至模型。

这些厂商会为尚未发布的产品制作CAD文件或塑料模型,无论是按钮还是插口,所有细节都非常完善。然后再由设计师根据模型设计新品。

这些企业之所以利用这类信息,目的是提前为产品发布做准备。尽管自iPhone2007年诞生以来,这些信息的可靠性已经有所提升,但仍无法确保万无一失,所以,配件厂商对待小道消息的态度仍然非常谨慎。

“我们不会这样运作,”总部位于旧金山的苹果配件制造商IncaseCEO戴夫·加图(DaveGatto)说,“我们会等到产品上市时再生产新品,我们与大家在一个起跑线上。”

加图称,Incase会在苹果发布产品后立刻生产新外壳。然而,该公司的确会利用各大媒体披露的参数做足准备,以便在苹果产品正式上架后尽快推出相应的配件。早在苹果发布会举行前几个月,该公司就为尺寸更长的新iPhone设计好了外壳,甚至生产出了原型产品。

具体到iPhone5,该公司会派遣一支先遣队前往中国工厂,随时为生产待命。而整个公司都通过Skype关注苹果9月12日的产品发布会。到了当天下午,一封宣布新iPhone5外壳的新闻稿就会发出。他们希望能在三四周内正式出售新品。

提前准备

外壳等“软产品”相对比较灵活,而且近些年来也已经积累了很多经验。但对于硬件厂商而言,新接口却是一大挑战。

iHome专为iPhone和iPad生产收音机闹钟和音响等配件。虽然该公司不肯透露是否会在iPhone发布前获得官方信息,但却承认他们的确很忙。

“当我们预计会有重大产品调整时,便会提前好几个月开始探讨各种选择,甚至开始加快基础的工程调整。”iHomeCEO埃兹拉·阿什肯纳兹(EzraAshkenazi)说。该公司的新品推出周期通常为7至9个月,但提前开展的工作可以将周期缩短2至3个月。iHome计划于2013年初开始销售新品。

生产企业也不会坐等客户提出要求再开工。他们会提前设计,甚至赶在苹果新品上市前提前生产配件。之后,他们便会向百思买、塔吉特、沃尔玛等公司出售这些产品,或者为大客户贴牌生产。

近些年来,有关苹果新品的传言越来越多。苹果产品的生产涉及众多第三方厂商和员工,即使是再有约束力的保密条款,也不可能做到密不透风。

各个工厂之间会交换信息,同一家工厂的不同部门同样会相互沟通。多数工厂并非只为苹果或者获得苹果认证的第三方企业服务,还有可能为其他企业生产产品。尽管富士康是最引人注目的苹果供应商之一,但它也仅仅是苹果庞大供应链中的一环而已。

在2011年的苹果供应商列表中,该公司列出了97家直接与之签约的企业。很多公司只负责微小的细节,例如提供iPhone的螺母或螺栓。其他的则为苹果生产更有针对性的配件,例如Cosmosupplylab为iPad生产的SmartCover。

要在苹果产品配件市场抢占先机,掌握充足的消息至关重要。但即使没有为周五的发布会和新iPhone的初期需求做好准备,也不会就此出局,毕竟,苹果还有很多面向全球发布的产品值得期待,有望于今年秋天发布的iPadMini就是其中之一。

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